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  编者按:本文作者为 Alexander Haislip,他是云服务器管理公司 ScaleXtreme 的市场经理。其代表作有 Essentials of Venture Capital(《风险投资概要》)。  云的出现确实为科技生活带来了很多便利,但随着使用时间越来越多,你会发现云服务费用并不便宜。当该费用高出预期时,你或许会开始考虑有限地使用云服务。然而,这些公共云服务并不是你想退就能退的。而且除了花费高,它也存在着其他问题。    很多人会觉得说,明明能吃下一个巨无霸外加一杯可乐,为什么只要一个鸡腿堡呢?跟平常人一样,云服务管理员也很容易走进这样一个“宁愿撑死不要饿死”的误区。但是,一个中型的 Linux EC2 内存块的价格是一个微型内存块的八倍;而用户应该考虑的是,你是否真的需要这么大的内存。否则,就别浪费钱了。    电脑云服务增加,意味着服务费用也在相应增加。而一些大的云服务商都喜欢为用户提供服务包,其中包括的一系列服务乍一看似乎比单一购买更加便宜,但仔细算下来,每年的服务费省不了多少。    打开一堆机器,却在做同样的工作,这显然是在浪费资源。尽管有些软件能够帮助用户在某个程度上控制这种情况,但限制过多又会给用户带来新的麻烦。    相信很少有用户被告知他们所支付的服务费的细则,而通常服务费里都包含了一些未经允许就运行的应用产生的费用。而且,那些云服务商都喜欢先斩后奏,先扣钱再道歉。显然,这比先征求用户意见再扣钱容易得多。  而用户想要避免支付类似额外费用,就需要经常自行检查是否有未经批准的应用在运行并及时关闭。忙着赚钱的云服务商可不会及时通知你。    有专家称,大约有 15% 至 40% 云计算基础设施都在空转。比方说,你可能安装了 10 个内存块,但实际运用到的可能不到一半,剩下的那些内存块就在空转。而费用却一直在产生。云服务商当然不会主动去关闭这些服务,只能靠用户自行检查。    用户之间拒绝资源共享也为云服务商提供了商机。每个用户都希望通过增加云服务获得更多资源,但有时候新增加的服务或许并不符合实际需求,仅仅是为了不落后于他人;而使用更多云服务就意味着更高的费用。不幸的是,很多大公司都存在这个问题。    在避免了以上六个问题后,也不要沾沾自喜,认为自己的云服务已经最大程度地优化了。有的时候公司可以考虑在内部建一个私人云(就像 Zynga 一样),可以控制成本。

  北京时间 4 月 8 日,据国外媒体报道,新型英特尔固态硬盘被设计用来缩短 Windows 的启动和唤醒时间,其硬件性能特别适合 Windows 8 使用。这款 313 系列的固态硬盘提供的实际上是一个固态驱动器缓存,这增强了基于普通硬盘的个人电脑的反应力。而反应力正是平板电脑或者智能手机比普通电脑强的理由。在固态硬盘的帮助下,装配 Windows 8 的普通电脑和平板电脑可以提供相似的反应力,只要系统中已经有一款固态硬盘或者超 SSD-HDD 配置。惠普 EliteBook 笔记本启动最快,它使用了 160G 的固态硬盘。  20G 和 24G 容量的固态硬盘将会问世,其兼容2.5英寸或 mSATA 封装。英特尔 313 系列使用了最前沿的英特尔 25 纳米单级单元 NAND 闪存。与多级单元 NAND 相比,单级提供了更好的性能和持久性。另外,亚马逊正在销售 mSATA 24G 产品,售价 138 美元。但消费者还是期望 Windows 8 超级本和平板电脑能够将上述产品结合到一起。

掌上旺信部分界面截图掌上旺信对话框   4 月 24 日下午消息,阿里巴巴集团推出类微信产品“掌上旺信”,该款产品支持淘宝账号直接登陆,同时打通阿里旺旺客户端,还支持 LBS 移动交友功能。  据悉目前阿里旺旺已经有 3 亿多注册用户,掌上旺信基于阿里旺旺软件经验设计,并支持淘宝账号直接登陆,用户可以同步淘宝账号内的旺旺好友,支持首发阿里旺旺消息。  同时,新上线的掌上旺信还与微信一样支持 LBS 移动交友服务:可发送语音、文字、图片和表情,支持多人群聊,并且包含时下流行的 LBS 陌生人交友功能,用户可以通过该软件随时查找附近的“淘友”,如果聊得来,旺信还可以帮助有共同兴趣的淘友进行组团购物。  据掌上旺信产品负责人介绍,目前掌上旺信已经推出 Android 和 iPhone 版本,但均处于测试之中,其他版本正在持续开发中。

  上周,著名创业企业孵化器Y Combinator 在 Demo Day 上推出了 66 家新创企业,我们对这 66 家企业都进行了详细报道。撇开这些创业企业不说,单就这 66 家新创企业这个数字就已经令人非常兴奋。自从 2005 年 Paul Graham 创立Y Combinator 以来,通过其孵化的创业企业已达几百个,其中包括了像 Dropbox 和 Airbnb 这样估值达几十亿美元的创业公司,仅最近两季就孵化出了 120 家创业公司。我们自然想问,在保证创业企业的孵化质量以及给那些创始人提供合适价值的前提下,YC 自身是如何快速成长的?或者说,一家生产公司的公司是如何快速发展起来的。在它的发展过程中又遇到了什么困难。下面让我们全方位对其进行解读。  Y Combinator 联合创始人 Paul Graham 曾说,YC 规模化发展的惟一方法就是软件规模化发展的标准方法。但是要遵循 2 个原则:  当新一期学员开始入驻时,Graham 内心并没有一个确定的规模。早期的风险投资公司接收新创企业的标准是看其是否有价值,而不在公司的数量的多少。Gramham 也不知道 YC 到底将要有多大的规模。Graham 曾说“想象一下,如果 Facebook 在只有 2 所大学的时候你问 Mark Zuckerberg 类似的问题会是什么一种情形。很多驱动我们前进的因素往往是好奇心,好奇当它发展壮大后会发生什么。”  事实上,很多合作伙伴把在 YC 的工作比拟为建立一所从未有过的大学或者新型研究机构。YC 的一位合伙人说“如果你把 YC 看成一个企业或者一家公司,那么它所拥有的一些特点是所有大公司都希望拥有的。它有一群为自己喜爱的项目而工作的聪明人,但是他们又连接在一起并且从这个大的整体中获得收益,YC 正高效的创造新型组织。”实际上,这些年 YC 也遇到过很多发展瓶颈:申请处理、咨询服务、快速发展的网络效应以及其 Demo Day 和投资人处理,下面我们详细介绍这些发展瓶颈。  YC 持续发酵的优质标签让其每天都要收到大量的创业公司申请。去年 10 月 Paul Graham 曾透露,在每次申请截止日期那几天,基本上每分钟就要收到一份申请。之前每位合伙人都要对每份申请进行处理,现在基本不用,但是仍然要处理接近1/3的申请。因此项目获得第一次通过主要取决于那些已经毕业的校友,以及他们在上面花费的时间。有的合伙人几乎无申请可阅,而其它的可能要阅读上百份的申请。  YC 的一位合伙人说“当我们回忆之前的几年时发现,很多申请的公司都没有获得一次面试机会,因为我们大多数校友都对其给予了否定。这种做法确实帮助我们过滤掉了很多糟糕的申请,因此我们可以集中精力来处理那些获得通过的申请。”但是这会导致一个非常严重的问题,也就是错过一些好的公司。YC 现正在建立一套数据挖掘软件系统,他们将之前所有的申请项目编程进行数据分析,通过这样找到好的项目,同时将它们应用到新的提交申请中,以防止错过好的项目。  Graham 曾说,“我们通常会犯两种类型的错误:投资一个坏的项目和错过一个好的项目。而我们最大的担心就是错过好的项目。”他还透露,在第一轮审查阶段,Dropbox 的联合创始人 Drew Houston 是被拒绝了的,最后利用这套数据分析系统得出了一个接受该项目的因素清单。至于具体的细节,Graham 不愿意分享,但是他表示非常有趣。也许正是因为这套数据分析系统让 YC 没有错过如今估值已达 40 亿美元的项目。  经过第一轮筛选后,他们会选择了一批创业公司进行面谈。以前的做法是每个合伙人都要在现场,整个过程只有一场面谈;后来,整个过程改为进行两次,一半的合伙人参加第一场,另一半的合伙人参加最终那场;如今,他们可能要同时进行三轮面谈。在面谈环节,各个合伙人必需在 5 分钟内做出是接受还是拒绝该创业公司的决定。  YC 面临的一个最大问题是只有一个 Paul Graham,并且他一天只有 24 小时。因此它引入了很多其它合作伙伴,比如 Gmail 的缔造者 Paul Buchheit、Posterous 联合创始人 Garry Tan 和 Aaron Iba 等;同时还有一些兼职合作伙伴如 Justin.tv 的创始人 Emmett Shear 和 Justin Kan。Paul Graham 表示结果非常完美,从之前的经验来看,每个伙伴可以处理大约 20 个创业公司,因此如果有 66 个项目,现在的人员也足以应对。  所有的合伙人在工作期间都向所有创业者开放,同时 YC 有一套内部行程安排工具用来评估那些创始人的需求和紧急事件。曾经有一个案例, 创始人 Ash Rust 有一个非常紧急的人事问题需要解决,YC 在 30 分钟内就将相关文件为其准备好。事后 Rust 表示他之前从未经历过如此高效的办公,并且他们是如此的愿意帮助创业企业。  Gmail 的缔造者 Paul Buchheit 指出,除了以上介绍的这些外,YC 现在最强大的资源是其毕业的校友网络,他们是很多领域里的专家,形成了一个超级智囊团网络。随着 YC 的规模不断壮大,事实上它变得越来越好。在近 800 名校友资源的情况下,很多时候只需让新项目负责人跟几个校友面谈就可以得出结果。Buchheit 举例说,如果你有一个视频创业项目,那么只需让你跟 Justin Kan(Justin.tv 创始人)谈谈就可以了。  当有某些收购或者 iOS 开发方面的事宜时,YC 会举办各种小型聚会把这些校友织成一个网络。Buchheit 说,这些都是非常有价值的,那些毕业的创始人对这样的经历心存感激之情,因此他们都拥有一颗忠诚的报恩之心,从内心深处愿意帮助后来的创业公司。YC 已经在内部专门为那些创始人建立了一个私人社交网络。  YC 的校友资源不仅仅帮助 YC 筛选项目和提供咨询建议,他们也为后来的创业者扮演了市场开拓者角色。很多移动支付创业公司的初始客户都是 YC 的校友企业,而通过这些企业的帮助,它们能迅速打开更大的市场。Buchheit 表示,YC 已经成为一个内置(Built-In)的经济体,我们拥有如此巨大的资源网络,YC 走出来的企业是如今新创业公司的第一位客户。  因此当一个公司无法继续运营时,其创始人和员工可以在另一家 YC 创业企业里找到工作。YC 的校友也经常回来参加 YC 的 Demo Day,对一些新的项目进行天使投资或者对之前的一些创业公司进行投资,像 和 这样的公司都从其它 YC 校友那里获得过投资。  对于 YC 来说,下一个最大的瓶颈是非常明显的:如何帮助投资人一起对每年上百个创业公司进行系列的接触、沟通以及投资事宜。今年 YC 已经将 Demo Day 放在了计算机历史博物馆举办,因为自己的办公地点已经无法容纳成百上千的投资人。同时,YC 在一天能处理的创业公司数量也已基本达到了极限。在 Demo Day 同时处理 66 个创业公司非常的困难,而如果将其变为 Demo Week,Buchheit 认为目前没有这个能力。  YC 另一位合伙人 Taggar 说他正在想办法,如何才能让投资人在 Demo Day 上高效的与正确的创业团队进行沟通接触。目前,他们仅仅有一个自己认为的意向图,根据他们自己的经验向投资人推荐相应的创业团队。  而 Demo Day 后的一周是最紧张的时期,因为创业团队要在这期间与投资人达成交易,它就像动物一年两次的诡异交配期。对于投资人的兴趣,创业团队显然在 Demo Day 这天是无法完全清晰了解的。  尽管面临着以上的种种挑战,YC 还是不断向前发展并取得了非常好的成绩,也许正如 Paul Graham 所说,很多时候你可以比你预期的走得更远。

  想象一下,一块长 27 米、宽 3 米的巨型屏幕会给你怎样的感受?现实中还真有这货,多达 3600 块小面板组成了一个庞然大物,它造型奇特,显示的巨幅动画在 8 声道音响的配合下,带来非凡的视听震撼。  近日,新建成的北卡罗来纳自然研究中心举办了一场名为 Patterned by Nature 的展览,通过抽象的动画向人们展示繁殖的细菌、变色的乌贼、飞鸟等大自然的事物。工作人员用 3600 块 LCD 面板组成了一块长达 27 米、宽 3 米的巨大显示屏,犹如一条透明丝带飘荡在五层楼高的中庭内。  虽然屏幕数量众多,但不要因此就认为它能显示多么精细的画面,实际上,每块小屏幕只显示整个画面中的一个点。第一代 Game Boy 拥有的像素点数量也仅比这块巨屏少一半而已。然而,低分辨率反而契合展会的抽象主题,并且能让人将目光着眼于整块屏幕中画面的变化。由于没有背光源,它工作时的功耗只有 75 瓦,这个数值仅相当于一台笔记本的水平。  运行时,这块巨屏会循环播放 20 个动画,同时大楼内的 8 声道音响自动播放与每一个动画相对应的声音效果,让参观者感觉有如置身于整个画面之中。此外大楼内的两台高分辨率显示器会同步显示对应的图片和文字说明,参观者可通过其了解到更多信息。  强烈建议大家观看这块屏幕实际运行的视频,确实很给力啊!  Via: ,

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时间:2016-02-06 10:24:11